Ponovno otkriće najveće vrste pčela na svijetu

- in ZANIMLJIVOSTI
173

Naučnici i stručnjaci su prethodno ovu vrstu klasifikovali kao “IZUMRLU”.

Otkrivena prije više od 150 godina. davne 1858. godine, od strane poznatog engleskog entomologa, Alfred Russel Wallace, “Wallaceova divovska pčela”, naučno poznata kao “Megachile pluto”, živi i dalje sa svojom reputacijom najveće pčele na svijetu. Sadrži raspon krila do 6 cm i dužinu tijela do 4 cm, otprilike poput veličine velikog jajeta.

Nakon prvog otkrića Wallace-a, pčela se pokazala toliko izmičućom da je proglašena izumrlom sve do 1981. kada je američki istraživač Adam Catton Messer opazio nekoliko mužjaka i ženki na tri različita ostrva smještena u Molucama, inače poznatom kao Malukus, arhipelag u istočnoj Indoneziji.

Sada, 38 godina kasnije, tim istraživača iz Programa za traženje izgubljenih vrsta pri Globalnoj zaštiti divljine (GWC) izvestio je o pronalasku ženke Wallaceove pčele. Vjerovali ili ne, oni imaju fotografije koje to i dokazuju.

Istraživači GWC-a izviđali su Bakanska ostrva u Moluccasu – jednom od posljednjih poznatih područja staništa ogromne pčele. Istraživački tim zadužen za pronalaženje “svetog grala” pčela uključivao je entomologa, Eli Wyman, ornitologa, Glenn Chilton, ekologa, Simon Robson, i fotografa, Clayja Bolta. Njihov uspješan pronalazak nije samo dokazao internetsku senzaciju, već je potaknuo nade u očuvanje onoga što je ostalo od ove izvanredne vrste.

Sama pčela je veličine otprilike ljudskog palca. Ženke ove vrste imaju masivna kliješta poput jelen-buba. Zbog toga leteći divovi izgledaju kao djelo noćnih mora. Unatoč svom zlobnom izgledu, ovi člankonožci imaju miroljubivu svrhu. Ženke koriste čeljusti kako bi skidale smolu sa drveća, koju potom koriste za izgradnju svojih gnijezda.

Kako je tim pronašao tako stidljivo stvorenje? Započeli su pregledanjem Messerovih bilješki sa njegovog susreta sa krupnim insektom. Prema Messeru, pčele su voljele graditi gnijezda u nizinskoj šumi unutar domova termita koji se hrane drvećem. Koristeći satelitske snimke, GWC tim je identificirao najbolja područja za pretraživanje i upoznao se s otočnim terenom.

Ali čim su stigli, imali su samo pet dana da pronađu stvorenje. Dok su intervjuirali mještane, osjećali su se neugodno kada su saznali da niko od njih nije čuo, a kamoli vidio, stvorenja koja su tražili. Činilo se da je insekt praktično nestao.

Razočaran nedostatkom lokalnih očevidaca, tim je počeo da pregledava termitska gnijezda. Provodili su sate promatrajući ono što je ušlo i ostavilo neki trag. U nekoliko slučajeva, tim je pomislio da su pronašli primjerak, samo da bi shvatili da ih je osa zbunila. Izvesti ovo djelo se pokazalo teškim, i napornim, ali nisu se htjeli odreći.

Konačno su posljednjeg dana svog petodnevnog izleta uočili termitsko gnijezdo s ozbiljnim divovskim potencijalom pčela. Sazidana gotovo 3 metra iznad zemlje, jedini način da se pristupi kući s termitima bio je penjanje, a to je upravo Bolt i učinio. Ono što je vidio iznutra pokazalo zadivljujuće – prvo viđenje Wallaceove pčele u gotovo četrdeset godina.

Bilo je apsolutno zadivljujuće vidjeti ovog” letećeg buldoga “od insekta za koji nismo bili sigurni da više postoji, da sada ima pravi dokaz ispred nas u divljini“, rekao je Clay Bolt.

Samo četiri godine ranije, GWC tim je sanjao da vidi divovsku pčelu u divljini, a sada nisu mogli da veruju svojim očima. Snimanje fotografija koje potvrđuju njihovo otkriće postalo je prioritet; strpljivo su čekali da stidljiva pčela izađe iz njenog termitskog gnijezda.

Nakon nekoliko sati, ona ispruži glavu i dokaže da je stidljiva. Istraživači su napokon pribjegli da je zagolicaju komadićem trave u nadi da će se pojaviti. Ubrzo je ispuzala u veliku cijev koju je tim pripremio. Istraživači su snimili fotografije prije i tokom njenog leta dok je puštena iz cijevi.

Istraživači se nadaju da će dijeljenjem vijesti o ovom otkriću podići svijest i podršku javnosti za stanje pčela Wallacea. Nadaju se i da će ponovno otkriće potaknuti buduća istraživanja. Ako naučnici mogu naučiti više o životnoj istoriji pčela, možda ga oni mogu bolje zaštititi od izumiranja.

U Indoneziji se krčenje šuma nastavlja sve više i više nego ikad i važno je educirati javnost o visokim ulogama u očuvanju ove nevjerojatno rijetke vrste. Dodatan problem, međunarodna trgovina ove vrste ostaje još uvijek neograničena – još jedan faktor koji otežava opstanak ove pčele.

Ako Wallaceova pčela može postati simbol pokreta zaštite, možda će im se pružiti borbena šansa. I možda će više ljudi od par istraživača imati priliku da ih promatraju u divljini.

Podijeli sa ljubavlju